Thomas Cook Belgium wil via een gecentraliseerde marketing- en communicatiestrategie de positie van zijn verschillende merken verder verstevigen. Ulrik Vercruysse, CEO van Thomas Cook Belgium, legt uit waarom zij ervoor kozen de leiding van dit veranderingstraject aan een interim manager toe te vertrouwen.
 
U deed recent beroep op een interim manager voor het invullen van de functie van Communicatie en Marketing Directeur. Waarom koos u voor de formule van interim management? 
Ulrik Vercruysse: Wij hadden al verschillende positieve ervaringen met interim managers. Wij hebben kunnen vaststellen dat de interim formule ons heel wat voordelen biedt. Het geeft ons voldoende tijd om grondig na te denken over de invulling van een bepaalde functie op lange termijn. In de periode dat de interim manager bij ons actief is, komen we vaak tot interessante inzichten. Dit komt omdat hij/zij de functie daadwerkelijk uitoefent en vanuit die praktijkervaring de inhoud van de functie kan verfijnen. Deze informatie is cruciaal op het moment dat de interim
manager zijn/haar verantwoordelijkheden overdraagt aan een vaste medewerker. Een ander voordeel is dat we het selectieproces van de vaste medewerker niet moeten rushen. We kunnen het integendeel de tijd geven die nodig is om de juiste persoon te identificeren. Deze extra tijd en de frisse,
kritische en objectieve kijk van een interim manager zie ik als de grootste voordelen.
 
Welk profiel zocht u voor de vacature van Communicatie en Marketing Directeur?
Ulrik Vercruysse: Laat mij vooraf duidelijk stellen dat het hier ging om een nieuwe functie die we gecreëerd hebben. Binnen Thomas Cook Belgium heeft sinds kort elk merk (Neckermann, Thomas Cook en Pegase) zijn eigen Communicatie en Marketing Manager. Wat wij zochten was een persoon die deze groep van managers kan aansturen. Iemand die een coherent marketing- en communicatiebeleid kan voeren, iemand die marketing en communicatie vanuit een strategisch standpunt benadert en die ervaring heeft met het begeleiden van interne veranderingsprocessen. En niet te vergeten, een persoonlijkheid met veel geduld en doorzettingsvermogen.
 
Hoe verliep het selectieproces?
Ulrik Vercruysse: In onze briefing hebben we zowel de inhoud van de functie als de deliverables omschreven. Enkele dagen na de briefing werden er ons twee valabele kandidaten voorgesteld. De kwaliteit van deze kandidaten was hoog. Beiden waren zeer competent. Dankzij deze efficiënte aanpak konden wij snel een beslissing nemen. We hebben voor Linda Galle gekozen omdat zij de meest geschikte persoon was.
 
Wat waren de doorslaggevende elementen in deze keuze?
Ulrik Vercruysse: Linda heeft een zeer generalistische en uitgebreide kijk op marketing. Deze ‘helicopter view’ sluit mooi aan bij de productkennis die binnen ons team van Marketing en Communicatie Managers aanwezig is. Maar wat vooral de doorslag gegeven heeft, is Linda’s B2C ervaring. Die was sterker dan bij de andere kandidaat.
 
Hoe verliep de integratie van de interim manager in jullie bedrijf?
Ulrik Vercruysse: We hebben ons managementteam samengeroepen om de aanstelling van Linda aan te kondigen. Dat moment was ook de gelegenheid om onze nieuwe strategische invulling van Marketing en Communicatie kort toe te lichten. De dag na deze managementmeeting hebben we dezelfde boodschap aan onze medewerkers gecommuniceerd.
 
Hoe verloopt de handover van de verantwoordelijkheden van de interim manager naar de persoon die de functie op lange termijn zal uitoefenen?
Ulrik Vercruysse: Een interim manager is natuurlijk per definitie ad interim. Als wij een heldere kijk hebben op de functie en het profiel, dan kunnen wij het selectieproces voor de vaste medewerker starten.
 
Hebt u, na de aanstelling van Linda Galle, nog contact gehad met Essensys?
Ulrik Vercruysse: Natuurlijk, er wordt regelmatig met ons afgestemd. Twee weken na Linda’s aanstelling heeft Michel Van Hemele contact genomen om te kijken hoe alles verliep. In deze fase houden wij maandelijks contact.
 
Wat verwacht u op het moment dat u kiest voor een interim management solution?
Ulrik Vercruysse: In de eerste plaats verwacht ik dat we op zeer korte termijn kwalitatieve kandidaten aangeboden krijgen. Met kwalitatieve kandidaten bedoel ik kandidaten wiens profiel aansluit op het profiel dat wij nodig hebben en wensen. Ik verwacht dat onze HR partner een diepgaande screening van deze mensen gedaan heeft. Hoe intenser deze screening verloopt, hoe efficiënter we tewerk kunnen gaan. In deze people business komt het erop neer dat je je kandidaten kent. Niet alleen op het vlak van competenties en ervaring maar ook qua match met de bedrijfscultuur. Met die kennis kun je zorgen voor de juiste fit tussen het rekruterende bedrijf en de kandidaat. Als je daarin slaagt, heb je een professionele oplossing geboden. En heb je een tevreden klant.
 
Beantwoordt de samenwerking met Essensys aan deze verwachtingen?
Ulrik Vercruysse:  Wij werken al verschillende jaren samen met Essensys en we hebben een echte vertrouwensrelatie. Wij appreciëren een partner die ons bedrijf kent en creatief met ons meedenkt. Het is omwille van onze positieve ervaringen dat we een beroep blijven doen op hun diensten. Zij slaagden er tot nog toe in om ons op heel korte termijn de juiste interim management solution aan te bieden. Een mooi voorbeeld van een efficiënt partnership.
 
Company profile
  • Activiteiten: touroperating, reiskantoren en luchtvaart
  • Hoofdzetel: Zwijnaarde
  • Medewerkers: 1.000
  • Touroperating: marktleider in België
  • 3 merken: Thomas Cook, Pegase, Neckermann
  • Verzorgt jaarlijks de vakantie van 1.800.000 Belgen
  • Reiskantoren: Neckermann Vakantiewinkels en Thomas Cook Travel Shops
 
Solutions
  • Identificeren van de geschikte interim manager voor een nieuwe directiefunctie
  • De juiste expertise binnen zeer korte termijn leveren
  • Via het juiste talent veranderings­processen in goede banen leiden


Bron: Sense magazine, juni 2008
 
Share: