Group Bernaerts - Een nieuwe uitdaging

Hoe maak je beleggingen in vastgoed minder afhankelijk van de bokkensprongen van de economie? Met vakkennis, door op het juiste moment gebruik te maken van kansen en door het binnenhalen, waar nodig, van externe expertise, zo leert ons een gesprek met Guido Bernaerts, Gedelegeerd Bestuurder van Group Bernaerts.

Waaruit bestaan de activiteiten van Group Bernaerts?
Guido Bernaerts:
De groep bestaat uit een holding, Brasschaat Financial Holding, met daaronder werkmaatschappijen die vastgoed voor de zakelijke markt ontwikkelen en beheren. Vanaf de jaren 1990 kochten we gronden aan die gaandeweg werden ontwikkeld tot kantoren, semi-industriële of logistieke gebouwen en kmo-gebieden.

Een paradepaardje is de European Market City in Willebroek?
Guido Bernaerts:
European Market City, afgekort EMC, maakt deel uit van een gebied van 48 hectare, deels ontwikkeld en nog deels te ontwikkelen. Daar komt een groothandelsmarkt van 200.000 vierkante meter, ruimte voor handelaars en fabrikanten om elkaar te ontmoeten. U hoorde vast al van de komst van 63 Chinese bedrijven van de Aigo Entrepreneurs Alliance naar ons land. Zij gaan hun intrek nemen in die European Market City.

Hoe moet die European Market City zich verder ontwikkelen?
Guido Bernaerts:
Op termijn mikken we op de aanwezigheid van enkele honderden bedrijven, uit China maar ook uit Europese landen. Het aanbod zal verscheiden zijn, van schoenen en kleding over meubelen en elektronica tot medische apparatuur. Het gaat om consumentengoederen en om producten voor de business-to-business-markt. EMC wordt geen showroom, maar een uitvalsbasis voor bedrijven die de hele Europese markt bewerken.

Voor dit EMC-project ging u op zoek naar een Senior Project Developer?
Guido Bernaerts:
We hadden behoefte aan een verantwoordelijke die heel snel kon inpikken. De zoektocht naar plekken waar mogelijke kandidaten te vinden zijn, de aanwervingsprocedure zelf én het intern opleiden zou te veel tijd hebben gekost. Daarenboven loop je het gevaar dat je na een maand of drie vaststelt dat het toch niet het juiste profiel op de juiste plaats is. Dat gevaar vermijd je als je met een bedrijf als Essensys werkt. Na twee dagen samenwerken weet je gewoon of het klikt tussen jou en die interim manager en of de opdracht kans op slagen heeft.

Hoe bent u terechtgekomen bij Essensys?
Guido Bernaerts:
Ik hoorde positieve dingen over Essensys van een medevennoot en Tony Geudens, de Senior Adviser die voor ons optreedt als accountmanager, is een bestaande zakenrelatie van mij. Voor middenkaders werken we samen met andere spelers, voor topkaders is Essensys een goede keuze. Eerlijk gezegd: het feit dat iemand zich aanbiedt bij Essensys en daar wordt geselecteerd om in aanmerking te komen voor tijdelijke opdrachten, is al een grote kwaliteitscontrole.

Hoe pakte Essensys jullie vraag naar een tijdelijke Senior Project Developer aan?
Guido Bernaerts: Als het profiel en het takenpakket goed zijn omschreven, heeft Essensys meteen een aantal managers om aan je voor te stellen, dat is hun grote waarde. De kwaliteit die ze leveren zie je niet bij andere bedrijven die ons hun diensten aanbieden. Ze doen meer dan gewoon een interim manager droppen, het gaat om een totaalaanpak. De interim manager wordt bijgestaan, of bijgestuurd indien vereist.
Je betaalt misschien iets meer, maar je haalt kwaliteit in huis.

Wat bepaalt voor u het succes van een tijdelijke opdracht?
Guido Bernaerts: Een interim manager beschikt over capaciteiten en ervaring die je zelf niet hebt. Group Bernaerts heeft een erg vlakke structuur, voor dit project was het niet zo dat iemand kon doorgroeien of dit project erbij kon nemen. Wij zochten iemand die marketinggericht was en liefst ook ervaring had met vastgoed. Die vastgoedervaring was beperkt, maar in elk geval aanwezig. De interim manager had daarnaast een marketingverleden van 20 jaar. Dat was erg belangrijk voor deze opdracht. Voor sommige projecten spreek je met een beperkt aantal klanten, voor de EMC zijn contacten met vele honderden bedrijven noodzakelijk. En dat heeft hij op een heel goede manier gedaan.

Was vooraf bepaald hoe lang deze opdracht zou duren?
Guido Bernaerts: Elk nieuw project is een nieuwe uitdaging. We gingen ervan uit dat we voor de lancering van dit project één tot anderhalf jaar nodig hadden. Dat bleek realistisch te zijn, de eerste resultaten van het project zijn nu te zien. Maar zoals gezegd: dit is nog maar het begin, er is nog werk aan de winkel. Daarom is diezelfde persoon nu op freelance basis voor ons aan de slag. Hij liet in de loop van zijn opdracht weten dat hij het zag zitten om ook nadien nog aan dit project te werken.

EMC is niet jullie enige wapenfeit in 2012. Jullie lanceren dit jaar een eigen bevak?
Guido Bernaerts: Een aantal gebouwen wordt ingebracht in de bevak Amandel. Ook daarvoor hebben we via Essensys een specialist op tijdelijke basis in huis gehaald.
Het ging opnieuw om een opdracht waarvoor in huis niet de kennis aanwezig was, dit is de eerste bevak die we oprichten. Bovendien moet zo een bevak binnen het jaar na de lancering naar de beurs worden gebracht. We hadden behoefte aan een externe deskundige om dat proces te begeleiden. Die opdracht nam een jaar in beslag en aansluitend is die persoon op deeltijdse basis Uitvoerend Bestuurder geworden.

Wat is op langere termijn de ambitie van Group Bernaerts?
Guido Bernaerts: Het project in Willebroek is nog lang niet ten einde. Naast de EMC komt er ruimte voor magazijnen, loodsen en semi-industriële gebouwen. Ook is er 600 lopende meter kade die herontwikkeld moet worden. Tezelfdertijd willen we de bevak laten groeien. De duurtijd van een bevak is in principe onbeperkt, de aandelen kunnen overgaan naar volgende generaties. Die bevak kan nieuwe projecten verwerven. Doordat die bevak straks beursgenoteerd is, wordt het bijna een noodzaak om te groeien.

Wat zijn de grote uitdagingen voor de toekomst?
Guido Bernaerts: In economisch minder goede tijden is het niet zo moeilijk om goede gronden te vinden. Als het beter gaat, wordt dat moeilijker en dé uitdaging is om op de juiste momenten interessante terreinen te vinden. Het aantal overheidsadviezen staat een geïntegreerde aanpak nochtans in de weg. Eén negatief bindend advies kan een nieuw project met bijhorende tewerkstelling in het gedrang brengen. Er is ons beloofd dat werk wordt gemaakt van minder en eenvormige vergunningen, we wachten af. Zelf proberen we ons met de verhuur op langere termijn minder afhankelijk te maken van de schommelingen van de economie.
 

Company profile

  • Vastgoedgroep met operationeel hoofdkantoor in Borgerhout
  • Ontwikkelt, bouwt, verhuurt en verkoopt industrieel en logistiek vastgoed en kantoren
  • Een financiële holding overkoepelt diverse werkmaatschappijen
  • Opgericht in 1990
  • 25 werknemers
  • Lanceert dit jaar de bevak Amandel

Solutions by Essensys

  • Analyse van het profiel en de taken opgenomen in de briefing van Group Bernaerts.
  • Selectie van drie topkandidaten op korte termijn.
  • Begeleiding en bijsturing waar vereist.
Share: